Doorgaan naar hoofdcontent

Tunesië, Egypte, Algerije, en ...Syrië?

Dit heb ik doorgesturen gekregen van de man die geïnterviewd is geworden en ik weet dat hij graag zou hebben dat ik dit zoveel mogelijk zou verspreiden, zodat mensen zich bewust worden van de ondraagbare situatie die er daar heerst. 


Reportage: Bevolking is doodsbang, maar ook in Syrië borrelt onder de oppervlakte woede
'Opstaan tegen Assad vergt moed'
ARJEN VAN DER ZIEL
DAMASCUS
Hij praat liever niet over de telefoon, omdat hij vrijwel zeker wordt afgeluisterd. Zijn naam kan ook niet in de krant, omdat hij al te vaak is ontboden bij de gevreesde Syrische veiligheidsdiensten, voor lange intimiderende verhoren. En hij drukt de verslaggever op het hart zijn naam niet te noemen in gesprekken met anderen, omdat overal spionnen zitten. Maar toch laat de Syrische moslimgeestelijke zich door het regime de mond niet snoeren.

In een hoekje van een café in de Syrische hoofdstad Damascus zegt de 50-jarige geestelijke dat de volksopstanden in Tunesië en Egypte hem hoop geven. 'Het Arabische volk is aan het ontwaken', zegt hij. 'Wat nu in die twee landen gebeurt, gaat in de hele Arabische wereld gebeuren.'

De geestelijke is een goedlachse, tengere man met een grijzende baard. Hij was imam in een belangrijke moskee in Syrië. Maar hij mag van het regime van president Bashar al-Assad al jaren niet meer preken, omdat hij weigert de dictatuur goed te praten. Hij is ervan overtuigd dat de bevolking, op termijn, ook in Syrië in opstand komt. 'Onze president is net zo'n grote dief als de Egyptische president Mubarak. Steeds meer mensen doorzien zijn smerige spelletjes.'

Als de moslimgeestelijke zich even later te voet een weg baant door het verkeer in Damascus, blijkt dat hij, hoewel hij niet meer mag preken, behoorlijk wat aanhang heeft. Hij moet om de haverklap stoppen om gelovigen te begroeten. 'Dit zijn leerlingen van mij', zegt hij, terwijl hij enkele mannen de hand schudt. 'De regering beheerst de moskeeën', grijnst hij. 'Maar of je aanhang hebt, hangt niet af van de grootte van je moskee. Het hangt af van je ideeën.'

Syrië is een van de repressiefste landen van het Midden-Oosten. President Assad regeert het land met ijzeren vuist. Overal in het land hangen portretten van de dictator. Wie het waagt de president te bekritiseren, wordt geïntimideerd, gemolesteerd of in de cel gegooid. Internetactivisten hebben hier vrijdag en zaterdag, in navolging van geestverwanten in Tunesië en Egypte, geprobeerd demonstraties tegen het bewind op de been te brengen. Zonder succes.

Toch woeden onder de oppervlakte van de Syrische samenleving grote spanningen. 'Als er één land is waar de autoriteiten zich grote zorgen maken over een Tunesië- of Egypte-scenario, dan is het Syrië', zegt Maurits Berger, hoogleraar islamstudies en Syrië-kenner aan de Universiteit van Leiden. 'De mensen zijn weliswaar doodsbang voor het regime, maar dat waren ze in Tunesië ook. En de woede in Syrië is groter.'

Die woede is onder meer een gevolg van religieuze verdeeldheid. Soennitische moslims vormen driekwart van de bevolking in Syrië. Maar de macht is volledig in handen van de alevitische minderheid, die uit 10 tot 15 procent van de bevolking bestaat, plus invloedrijke clans van Druzen en christenen. Ook president Assad behoort tot die alevitische minderheid. 'De woede van de soennitische meerderheid over die overheersing zit heel diep', zegt Berger. 'Als het regime valt, is de kans groot dat het tot een bijltjesdag komt. Dan gaat het dak er af. Je krijgt dan echt Irak-achtige toestanden.'

De alevieten en andere minderheden hebben er belang bij het regime-Assad in stand te houden. De president stelt zich in zijn buitenlands beleid bovendien hard op tegen Israël, wat populair is onder de bevolking. En de geheime dienst heeft een sfeer van angst en paranoïa gecreëerd.

Veel oppositieleden zitten in de gevangenis. Anderen zijn gevlucht naar het buitenland of zijn zó geïntimideerd dat ze zich koest houden. De Moslimbroederschap is verboden. 'Het stikt hier op straat van de opvallend onopvallende mannen', zegt een diplomaat. 'De schatting is dat zeker een miljoen mensen voor de veiligheidsdiensten werken. Het zijn Stasi-achtige toestanden.'

Desondanks is de dissidente moslimgeestelijke hoopvol dat de bevolking de komende jaren haar angst zal overwinnen. 'In Tunesië zijn linkse jongeren met Che Guevara-posters de straat opgegaan sámen met religieuze activisten. Dat gaat hier ook gebeuren. Het bewustzijn groeit.'

De geestelijke, in een halflange blauwe jas, beent door de wirwar van straatjes in Damascus. Uit kebabrestaurantjes komt de geur van geroosterd vlees. Een kakofonie van claxons barst los als een paardenkar de weg verspert. De sjeik, zoals zijn volgelingen hem noemen, duikt een winkeltje met gordijnstoffen in om een praatje te maken met de uitbater.

Onder het genot van een glaasje thee gaat het gesprek onder meer over de protesten in Tunesië en Egypte. De ondernemer blijkt het roerend eens met de ideeën van de sjeik. Maar als de verslaggever vraagt of hij zelf zou meedoen aan protesten tegen het bewind, valt een lange stilte. De winkelier slikt een slok thee door. Zijn adamsappel gaat op en neer. 'Nee, ik zou niet gaan demonstreren. Dat moeten jongeren doen.'

De sjeik vervolgt zijn weg in de vale winterzon. Hij koopt vlees bij een schaars verlichte slagerij en gaat daarna op huis aan. Volgens de geestelijke worden islamisten in het Westen ten onrechte afgeschilderd als gevaarlijke, antidemocratische monsters. Zelf vergelijkt hij het islamitische verzet liever met de strijd van progressieve katholieke geestelijken in de jaren zeventig en tachtig tegen de junta's in Zuid-Amerika. 'Er is moed voor nodig om op te staan tegen een dictatuur. Het geloof geeft ons die moed.'

Populaire posts van deze blog

Waarom open source zo fantastisch is: reden #1

Verhaallijn Onlangs heb ik aan den lijve mogen voelen waarom open source software zo fantastisch is voor gebruikers ervan en in dit weblogartikel zal ik het relaas hiervan geven.
elementary OS heeft onlangs een eigen app store uitgebracht waarin je zelf kan kiezen wat je wil betalen voor een programma. Zelf ben ik, helaas, niet vaardig genoeg om op het gebied van het programmeren hieraan bij te dragen. Om dit initiatief toch te steunen dacht ik dat ik misschien enkele van de nieuw uitgebrachte programma's kon recenseren, zodat deze, de app store en zo mogelijkerwijs ook andere programma's wat meer in de schijnwerpers zouden kunnen komen te staan.  Bij het recenseren van één van deze programma's ben ik een fout in het programma tegengekomen. Bij programmatuur die niet volgens een open source-model ontwikkeld worden, zou het nu niet duidelijk zijn hoe je te werk zou moeten gaan om dit te laten verhelpen. Misschien dat je in de app store waar je het gekocht zou hebben een r…

Snelle hoe-kan-ik: Notes-up notities synchroniseren

Dit is een kort artikel om te laten zien hoe men de notities in Notes-up kan laten synchroniseren. Ik zat zelf met de vraag, stelde deze op Google+ en de auteur van het programma gaf al snel aan dat er hier op Github al een antwoord op gegeven was. Ik zal in dit artikel stap voor stap uiteenzetten hoe dit gedaan kan worden.
1. Nieuwe map voor notities kiezen Zelf heb ik een account bij SpiderOak met een map waarin ik al mijn notities bewaar. In deze map heb ik een map gemaakt genaamd Notes-up en deze gekozen om de bestanden van Notes-up in te zetten. Heeft u een account bij Dropbox, Box of een andere cloud-provider dan kunt u dit op dezelfde manier doen.
2. Map voor notities in dconf-editor veranderen Er is een programma genaamd dconf-editor dat een grafisch programma is waarmee in bepaalde configuratiebestanden sommige waarden veranderd kunnen worden.
2.1 dconf-editor installeren Om dit te installeren kunt u het applicatiecentrum openen en dconf-editor intypen.

Als alternatief ku…

Lopende recensie van The Legend of Zelda: Breath of the Wild: wapens die breken

Inleiding van de serie Iedereen is laaiend over de nieuwste versie van Zelda die uitgekomen is voor de Nintendo Switch. Ik heb al eerder de nieuwe Nintendo 3DS gekocht en ben erg gecharmeerd van het spelaanbod op dit platform. Daarnaast sprak de manier hoe de Nintendo Switch gebruikt kon worden me ook erg aan. Daarom had ik deze besteld. Zelda wordt altijd in dezelfde adem met de Nintendo Switch genoemd en het is bijna een verplichting om ze samen te komen. Dat dit spel een van de best beoordeelde spellen ooit is, wil ook wel helpen. Na slechts enkele uren gespeeld te hebben, ben ik erg enthousiast over dit spel en wil ik graag mijn mening over dit spel delen vanuit de invalshoek van iemand die nog nooit een echte spelcomputer heeft gehad waar hij spellen in driedimensionale werelden heeft gespeeld. En al helemaal geen spellen met enorme open werelden. Echter, om een recensie van dit computerspel echt eer aan te doen, zou ik het tig-uren moeten spelen. Daar mijn omstandigheden niet t…